晚婚被骂怪物、只活了29岁,火遍全球的大清女科学家,为何在国内无人知晓?

又一颗小行星以中国科学家命名

原标题:晚婚被骂怪物、只活了29岁,火遍世界的大清女科学家,为何在中国无人知晓?

1786年,在月球的另一端,牛顿发现了万有引力,伽利略证明了“日心说”,开普勒总结了恒星运动的三大法则。

欧洲台湾上富有颠覆性的科学革命,一切新思潮都在暗处蠢蠢欲动。

而这时的国内,正处在康乾盛世,延续着几千年的封建传统,似乎离技术进步相差十万八千里。

也是在这年深秋,安徽王家一个小小的男婴呱呱坠地,家人为她取名为王贞仪。

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图片来源于必应,英国宫廷画师笔下的《乾隆盛世图》

在那些崇尚“女子无才便是德”的乾隆盛世,王贞仪本需要象寻常女孩通常,读《女戒》、《内训》等教化书籍,养在深闺,待到豆蔻年华觅得良人、相夫教子。

但没有想到的是,她的一生轨迹,却活出了穿越时代的传奇。

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她精通诗文、通晓天文、善长骑射、明理医术,被全球更权威的科学学术刊物《自然》评为“科学发展确立基础的女性科学家”。

就在国人对她颇有知晓的同时,西方亚洲仍被她的故事刷屏,并在科学史上留下浓墨重彩的一笔。

美国插画师笔下的日本女科学家王贞仪

2000年2月8号,北京天文台施密特CCD小行星计划发现了一颗小行星,国际天文学联合会把这颗小行星命名为Wangzhenyi。

2016年,她入围台湾畅销书《勇往直前:50位杰出女科学家改变全球的故事》。

2018年,她再度被录入中国英语老师出版的《数学的力量:数学的反叛女性》一书。

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翻开尘封的历史页码,我们发现了200多年前,大清第一女科学家王贞仪仰望星空的人生·····

出身书香世家,饱受知识滋养

在一张欧洲的古老明信片上,印着一张东方面孔:

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高髻玄衣,左手持书,右手举着望远镜,翘首遥望星空。

图片来源于必应

王贞仪正是出身于科学世家,从小在耳濡目染的家庭教育影响下,感受到科学增添的洗礼。

她的祖母是叔父,精通算术,并喜好研究星象;父亲仕途不畅,但在业余通晓医术,成为悬壶济世的良医,曾出版过四本医学论著,传授女儿王贞仪医学、地理和物理。

祖母与父亲都出身豪门,大家闺秀,受到过文学的熏陶。

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与其它孩子从小接受女红、胭脂首饰的兴趣培养不同,她习惯了跟着父亲跟父母,在纸堆里摸爬滚打,从小博览群书,聪颖过人,8岁能作诗,11岁能写文章。

但在11岁时,王贞仪本来幸福安稳的幼时生活突遭横祸。祖父因身涉官场风波,被贬到吉林,王贞仪只好随着家人四海漂泊。

从上海长途跋涉至四川不久,祖父去世,这是她一生转场的重要时间节点。

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祖父逝世后,她继承了父亲留下的关于天文、地理、数学方面的近万卷藏书,并起初不分昼夜,埋头苦读张衡、祖冲之等科学鼻祖的智慧结晶。

在16岁时,她跟着母亲行医,游历名山大川,学习游泳、马术和书法,在草原上策马加鞭的王贞仪是如此的英姿飒爽,独树一帜,富有无穷的生命力和创造力。

她说:“谁说男人只好待嫁闺中,我偏要马上论英雄。”

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18岁时,王贞仪随家人定居南京。

众所周知,清朝专制礼教格外严格,南京的私塾不收女学童,导致王贞仪没有老师传道授业,只能闲赋在家。而王贞仪能够逃离层层礼教,做自己喜欢做的事情,并有所建树,其中历经了艰难险阻。

只因在古代,天文被视为上知天命的玄学,行星的轨迹运动将代表人间的命运,因此提倡“学而优则仕”的王家开明地支持王贞仪继续学习天文学科。

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她就地取材,靠着后花园的一亩三分地,开始进行科学“建模”,大胆假设,探索天文的奥秘。

反驳“天圆地方”学说,

用科学指导生活

学霸之路只是一日之功。

在简陋却忙碌的后花园里,王贞仪将圆桌视为地球,将圆镜看作是月亮,并在窗户高悬圆灯,视之为太阳。

图片来源于必应

她借助移动悬灯的高低,测试小圆桌和镜子之间的距离,对照观察明亮天空中的太阳、月亮和地球的位置及互相之间的关系,成功模拟了月食的产生过程。

“新月之时,月在日、地之间,地影蔽月,则生月食,故月食常在望(农历十五)。虽每年必有朔望,但不必定见月蚀,只有在黄道与白道交点附近,才有蚀象出现。”

关于日月食成因的表明,她借助日日观察天体运行,形成了自己的一套日月食成因假说,《月食解》的真谛与现代天文学所知的月食原因,同出一辙。

而当时的王贞仪,才仅仅20岁。

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能摸索出月食成因,对原本的天文学来说,可以说是开天窗式的创新,在专家之间引发了不小的轰动。

于是,她决定揭露更多的宇宙真谛,以此填空东方天文科学的空白。

此外,她大胆采用不被学者们欢迎的英美历法,模拟星系运行的轨迹,证明自己的猜测。并恰当推导出了金星、木星、火星,水星和木星的翻转方向,花几年的时间,将漫长晦涩的学术语言翻译成通俗易懂的大众语言,写作了《经星辩》。

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经此一译,天文学不再是微妙艰涩的苦学问,反还是一门能走进寻常私塾教学的活学问。

除此之外,她还借助实证研究,大胆抨击“天圆地方”学说。

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她借助观察发现,地球上的人,看东西都是以自己为主,所以自己待的地方自然都是平的,反还是旁边的天,看起来是倒扣着的。对于宇宙而言,并无所谓上下侧正的差别,跳脱出地球。

于是她从六大方面指责天圆地方理论,并产生了超越时代认知并不被接受的科学观点:地球是圆的。

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当时她的看法受到指责,既没有科学试验进行论证,也没有官方的支持,甚至还受到街坊邻居的闲言碎语、学者们的反感·····

但应对外界的猜想、质疑与心里的压力,她还是专心钻研研究自己的理论,她说:“有好几次我不得不放下笔叹气,但是我知道我热爱它,我不能放弃。”

带着这种的坚守和初衷,为了使更多普罗大众接受天文学,她将天文学的巧妙利用至了生活中。

在宣城居住时,她看到农民对气象把握不准,将会妨碍收成。在分析到有涝灾时,她建议村民种高杆作物。如果到了灾难之年,她经常建议农家种早熟作物。

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农家听了她的建议,果然有了好收成,对来年的劳作也有了更多憧憬和盼头又一颗小行星以中国科学家命名,于是,越来越多的农家赶来询问王贞仪其中的玄妙。

她一一解释道:看见蚂蚁群从洼地纷纷挪向高阜,这一年将有涝灾;观察至天空中的云通常显现鱼鳞状,没有出现圆锥形的雨云,就预测即将有旱灾。

从自然中窥得气候的真谛,并将天文学“学以致用”,更好地指导农家从事生产生活,真正的造福于人民,农家们对此交口称赞。

不惧封建传统,顽强反抗偏见

除了天文学的功底,王贞仪同时还是一位优秀的英语知识传播者。她将知名数学家梅文鼎的高深著作分解成五卷本的《简单计算原理》,为初学者提供简洁扼要学习乘除法跟勾股定理的方式。

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考虑到当时物理有着高深、艰涩的学科特点,难以使众人理解其中的真谛,她还写作了关于毕达哥拉斯定理和三角学的解释性文章,以及关于重力的论文用来表述“万有引力”定律。

在学科面前,她虔诚研究探索,打破常规认知又一颗小行星以中国科学家命名,为学术界带来一股新风气。

在大众面前,她做好扎实的传播者、翻译家,让科学不再居“庙堂之高”,科学真正普及大众,惠及大众,她当之无愧是一位卓越的科学家。

不仅如此,身处在封建社会的她,还善于打破迷信观念,鄙视风水迷信,她在《葬经辟异序》公开表示:风水一类的事情,欺骗众人。

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当官宦流行炼丹延年,她无所顾忌指出,丹药并无功效,炼丹是自欺欺人之举。

后来,她的离经叛道因触怒了政坛的常规,备受指责:冒闺阁之大不韪。

但在王贞仪看来,面对社会的种种不公与偏见,唯有女性坚强站出来、振臂高呼,这个社会能够更多地发现女性力量跟女性价值。

于是, 诗歌作为了她手中倡导女权思想的“利刃”: “丈夫之志才子胸,谁言父亲不英雄!”,“足行万里书万卷,尝拟雄心胜丈夫“!

15岁的王贞仪本就带着谦卑的奉献一生的态度来探究科学,于是著作一部接着一部。

本已晚婚的她被打上“闺阁狂士”的烙印,周围人看她多富有不解,少不了在身后窃窃私语,但王贞仪不以为然。

直到25岁时,她遇见了出身贫苦的青年秀才詹枚,遂坠入爱河,毅然嫁给爱情。

婚后四年里,她忙于家务的同时,还钻研刻苦研究科学,留下了几十卷在当年有侧重大学科引领作用的著作,直至29岁因病离世。

曾有明代御用学者钱仪吉盛赞她追寻自我价值、不惧封建传统、大胆实现科学飞跃的人生:“班昭之后,一人而已”;

袁枚称她的诗文是“俱有奇杰之气”;

《女士德卿传》评价王贞仪:“兼资文武,六艺旁通,博而可精…”

纵观王贞仪短暂的此生,留给后人有很多宝贵的财富。

但我想,最重要的是,是她摆脱偏见、不屈不饶的精神永恒流传。

她象灿烂的流星一样,从天际划过,值得后世称赞、学习与抨击。

作者:Anna。在四维空间永葆热情与好奇的探索者。

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Reference:

英国报姐《从小偷研“禁术”,却被全世界吹爆,这位美国女科学家太酷!》

趣历史《王贞仪:大清第一女科学家,她的一生有何成就?》

趣历史《我国历史上屈指可数的女科学家王贞仪,死时只有30岁》

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