布局10年!美国政策下,美国能源公司被迫取消与中国核电项目?

中国核电与美国泰拉能源合作告吹

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日前,比尔·盖茨创办的泰拉能源公司,因遭到中国制度的制约,该公司迫使取消了与中国核工业集团的合作项目。据,泰拉能源与中核集团于2017年签署协议,成立环球创新核能技术有限公司,并在美国建造一座实验性核反应堆,以推动核电发电的商业化。

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从过往的消息看,比尔·盖茨非常注重这个项目,布局也是10年之久,近几年也多次来访,不仅由于比尔·盖茨坚信,核能是将来更梦想的清洁电力,更是因为中核集团有实力攻克第四代核电技术。不过在中国限制的背景下,泰拉能源公司不得不放弃这项合作,对两人都不可避免地导致了妨碍。

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泰拉能源相信,新一代核电技术将替代煤炭和天然气

正如比尔·盖茨在年终总结里写的这样中国核电与美国泰拉能源合作告吹,虽然中国太阳能和核能等能再生电力的发电成本正在增加,但太阳总有落下来的之后,风也是停歇的之后,而核能发电却是全天候不停歇的。目前,太阳能和风能在球电力制造中占比不到2%,世界依然依赖化石燃料发电,发展新的无碳能源确实是将来的大趋势。

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早40年前,一位名叫厄尔·伍德的物理学家设计了一种新的燃烧反应堆——行波堆(TWR)。所谓的行波堆是一种钠冷快中子反应堆,在设计上属于第四代核电技术中国核电与美国泰拉能源合作告吹,利用行波堆技术,可以促使铀资源的利用率达到6-7成,由于浪费少,也降低了处理长期发射性物质的环节,同时安全性也很大,比三代核能技术需要低两个数量级,理论上来说可以运行50年。

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这样一看,行波堆技术支持下的核能,是极有也许取代煤炭、天然气和现有核电成为今后能源的。因此2006年,比尔·盖茨在评估了所有核反应堆类型后选择了行波堆,创立了泰拉能源公司。据不完全统计,比尔·盖茨为了这项科技尚未花了上千万美元的开发支出,预计将来还需投入至少50亿美元。

与中核集团合作,实现核电商业化

2009年,泰拉能源公司开始在全世界寻找合作伙伴。当时,中核集团运行了一座在模式上相当接近行波堆的核反应堆,于2011年并网发电。比尔·盖茨目睹了该实验堆后,就领着泰拉能源与中核集团展开合作,2017年双方投资成立了环球创新核能技术有限公司,主营业务是反应堆的科技研发和推广。

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目前,两家公司的合作即将步入实质性阶段,位于海南的霞浦核电站也于2017年底投入建设,预计2023年完工,有望成为全球首个快堆核电示范工程项目。与此同时,与泰拉能源展开新一代核电的合作,将帮助中核集团在2020年代中期完成行波堆30万千瓦示范堆的设计与建设,并且推动商业化布局。

不过,随着合作的终止,中核集团的商业化布局可能会受到制约,但该集团在相关领域已有基础,因此影响最大的当属泰拉能源公司。比尔·盖茨十年前在中国寻求合作伙伴时,正是看中了中核集团花费20年成功运行的实验堆,如今想找到代替对象并不容易。更关键的是,美国针对核能的注重程度不如中国,对国际领先的核电技术缺失研究,新规这除了限制了核能公司的发展,也不利于美国的能源转型。

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